5月 25, 2022

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美国曾买下的蛮荒之地,如今成了宝贝疙瘩?

美国曾买下的蛮荒之地,如今成了宝贝疙瘩?

2022-05-07
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历史蓝老师
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美国刚开始建国时,只有十三个洲,且还都是英国在北美的十三块殖民地。之后领土不断扩大:1803年从法国购得西路易斯安娜,1819年迫使西班牙让出佛罗里达,1845—1853年夺占墨西哥多块领土,1898年吞并夏威夷……

而1867年从沙俄手中购买的阿拉斯加,使得美国成为最大的赢家,因为这块土地相当于美国六分之一领土面积,却只花了740万美金,平均每平方公里的土地连五美元都不到(阿拉斯加面积151.9万平方公里)。

据说当时交易时,美国国会还想赖账,最后还是一位美国富翁掏的口袋。

阿拉斯加位于北美大陆西北部,这里主要生活着一些土著民族,如印第安人,爱斯基摩人和阿留申人。十七世纪末被俄国的“土地开拓者”发现,之后在这里建造居民点。直到1798年,才成立俄美公司,经营范围包括渔猎场和矿物开采。

1854年,沙俄陷入克里米亚战争,无暇东顾。此时一位名叫桑德斯的美国人,以商人的名义拜访沙皇弟弟康斯坦·尼古拉耶维奇大公。

巧的是,三年后,这位大公就向沙俄新上任的外务大臣亚·戈尔恰科夫公爵建议向美国出卖阿拉斯加。由于事情重大,戈尔恰科夫公爵只好向沙皇报告,没想到沙皇竟御笔批示:“此议值得考虑。”

不过这位外务大臣可不赞成出卖国家利益的事,他设局硬是把把此事压了十年。

但这十年尼古拉耶维奇大公可没闲着,除了不断在大哥沙皇耳边吹风外,还将财务大臣赖滕拉下水。

1866年9月,赖滕在向沙皇递交的一份报告中指出:国家两三年来债台高筑,国库空虚,为偿清外债必须尽快筹集450万卢布,可在国内无法筹到此款项,并列出了两个解决方案:

一是用新的国际贷款偿清旧债,但问题是目前没有国家愿意再贷款。

二是延期还债,但前提条件是出卖阿拉斯加。

由于尼古拉耶维奇大公的竭力奔走,不久沙皇本终于明确表示同意出卖阿拉斯加。可此时罗斯大臣会议和国务会议对此一无所知。

没有正式记录,只是亚历山大二世的日记中有一丁点记录:“中午1时,戈尔恰科夫公爵就美洲公司之事举行了会议。决定卖给美国。”

美国人很想买下阿拉斯加,但是此时美国刚结束内战,国库空虚。于是在谈判时,洛希尔银行法兰克福分行的主管别利蒙特把钱给了美国政府,由政府出面购买阿拉斯加。

就在俄美双方“谈判”已接近尾声时,美方代表国务秘书休阿尔德对条约的第六条款作了改动,将“ 500万美元”改成“720万美元”。沙俄外务大臣戈尔恰科夫随即敦促没放将钱转入伦敦巴林银行。”

1867年3月29日凌晨,双方在条约上正式签字。

美国买下阿拉斯加后,并没有看到这块土地的价值。二战爆发,日本人占了阿留申群岛,美国才意识到了这个不毛之地的军事意义。二战后,美国在此建立军事基地。

随后又在阿拉斯加又发现了北美最大的油田,其产量占到全美总产量的七分之一。其次,这里还是日本和远东通往北美、北欧的交通要道。

此外,这里还有优越的自然条件,是世界的旅游胜地。

如今的阿拉斯加,远远超过了当时的740万美金的价值。

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